As Senators Renew Push for Immigration Relief via Budget Reconciliation, Hispanic Federation Launches National Legal Aid Coalition

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For Immediate Release: September 16, 2021
Contact: Carolina Gamero, [email protected], (310) 893-9038

NEW YORK, NYHispanic Federation (HF) today launched Caminos de Esperanza, a $1
million initiative that will directly support eleven non-profit immigration organizations across the
country to meet the escalating demand for legal aid. With a ballooning backlog of immigration
, and on the heels of congressional lawmakers’ renewed push to include a pathway to
permanent residency via budget reconciliation, the stakes for immigration counsel have never
been higher.

By funding a targeted and powerful coalition of immigration service providers, the Hispanic
Federation seeks to expand access to legal assistance for some of the most vulnerable
immigrants and help keep families united.

“Immigration courts put an undue burden on immigrants seeking relief from deportation or who
are at risk of violence and death in their countries of origin. Every day that passes without the
critical support of a legal advocate by their side is another day they may get ripped away from
their communities, from loved ones,” said Frankie Miranda, President and CEO, Hispanic
Federation. “We are creating the greatest local impact in our communities through trustworthy,
timely, and effective legal aid so that families stay together and continue to prosper in the
country they call home.”

Immigrants rely on legal counsel to navigate their immigration cases and apply for existing
pathways for relief, however immigrant legal representation is chronically underfunded and
under-resourced. Furthermore, people in immigration proceedings do not have the right to a
government-funded attorney. As a result, many immigrants are deported, separated from their
families, or forced to return to dangerous conditions in their countries of origin.

In its first year, Caminos de Esperanza is expected to provide screenings and direct legal
representation across New York, Florida, Connecticut, North Carolina, New Jersey, Texas,
Arizona, D.C./Maryland/Virginia, and California where coalition members are on the ground and
where the need is highest. Each grantee will receive up to $100,000 to bring comprehensive
legal assistance through existing pathways to immigrants seeking asylum, Special Immigrant
Juvenile (SIJ) status, as well as relief from removal proceedings. These efforts, which coalition
members have undertaken for years, help to close a critical gap in legal counsel for immigrants.
Without these services, immigrants who cannot afford legal representation would have no other
choice but to self-represent in court, leaving them at a great risk of being permanently separated
from their families or held indefinitely in immigration detention centers, where lack of safeguards
from the widespread Delta variant make them COVID hotspots.

The Hispanic Federation is the nation’s premier Latino non-profit organization providing
on-the-ground support to Latino communities through health, economic empowerment, and
immigration assistance initiatives. Hispanic Federation selected culturally sensitive grantees
with deep ties in the immigrant community and unique program models to increase chances of
successful petitions for asylum, provide a path to citizenship for migrant children, and help
families in the U.S. stay together without having to fear deportation.

The Caminos de Esperanza coalition provides immigration assistance to states based on the
highest need, factoring in states that have high pending numbers of immigration cases and
lower rates of attorney representation. For example, according to a TRAC Immigration report,
North Carolina, the 10th leading state on pending deportations, comes last in legal
representation, making individuals who go through immigration court in North Carolina
disproportionately less likely to have an attorney or representation. Furthermore, the odds of
being successful with an asylum application if unrepresented are close to 18% compared to
31% for represented asylum seekers in 2020. This does not factor in immigrants who wanted to
seek asylum but were precluded from doing so because—without an attorney—they were also
unable to fill out the necessary asylum paperwork to even apply.

Caminos de Esperanza is also helping address the demand for legal aid that exploded after
18,700 unaccompanied children and teenagers were taken into custody in March 2021. This
amounts to nearly double the 9,450 minors detained in February 2021 and four times higher
than during the same period in 2020.

For more information, visit:

“Militarized immigration enforcement is a constant reality in our border community. The need for
pro-bono and low-cost immigration legal services in Arizona is ever present and increases by
the day. This grant provides us with the capacity to save immigrant families from indefinite
separation, allowing them to continue to contribute to our local community. Through this funding
we will be able to defend low-income immigrants that are in detention or in removal
proceedings, asylum seekers, and especially vulnerable children. We are honored to work in
partnership with the Hispanic Federation in ensuring that immigrant families in our communities
stay together and that every migrant served through this program has a real chance of staying
in this country,” said Alba Jaramillo, Executive Director of Arizona Justice For Our

“Obtaining lawful immigration status is a key that opens doors to help immigrants achieve safety,
financial security and stability. Many immigrants have viable pathways to lawful immigration
status and U.S. citizenship but lack the means of accessing legal representation to help them
identify available immigration benefits, navigate the complex bureaucracy that controls access
to immigration benefits, and present their cases successfully. Ayuda applauds the Hispanic
Federation’s Camino de Esperanza initiative for funding this very important work. This generous
grant from the Hispanic Federation will enable Ayuda to expand our capacity to provide our
in-depth consultations and long-term legal representation to address the urgent needs of
residents in DC, Maryland and Virginia for high-quality immigration legal representation,” said
Paula Fitzgerald, Executive Director, Ayuda.

“The Carolina Migrant Network is grateful to be part of the Caminos de Esperanza initiative to
continue its mission of providing legal representation to immigrants detained and in removal
proceedings. We are excited to increase the representation of families in removal proceedings
before the Charlotte Immigration court known for its disparagingly low representation and
approval ratings,” said Stefania Arteaga, Co-Director, Carolina Migrant Network.

“The unmitigated representation crisis on Long Island leaves thousands of immigrant children
and families without attorneys. Because access to counsel is the single greatest determinant in
an immigrant’s ability to remain safely in the United States, this means that immigrants are
being deported every day, some to their deaths, solely because they could not find a lawyer.
Through Hispanic Federation’s Caminos de Esperanza initiative, CARECEN will provide
life-saving legal representation to Long Island’s most vulnerable immigrants, giving them, as its
name promises, a reason to hope,” said Elise de Castillo, Esq., Executive Director, Central
American Refugee Center (CARECEN).

“The Charlotte immigration court is on the ‘top ten’ list for courts that are most likely to deport
noncitizens. As of July 2021, the odds that a non-citizen will be deported in the Charlotte
immigration court is 45.3%. By contrast, the likelihood that a noncitizen will be deported
nationally is 34.1%. The paltry rate of legal representation in the Charlotte immigration
court–22.5% of respondents are represented compared to representation rates well in excess of
50% in other immigration courts–has a lot to do with this. The generous funding provided by
Caminos de Esperanza will empower our attorneys and staff to push back against broadscale,
indiscriminate deportation and keep our families and communities intact,” said Kenneth Schorr,
Executive Director, Charlotte Center for Legal Advocacy.

“It is with gratitude and a sense of hope for a better tomorrow for immigrant families that we join
the Hispanic Federation in this project and look forward to a strong partnership providing key,
life-changing legal immigration services for our community. As we continue our 35-year old
fight for immigration justice, it is necessary to strengthen the accessible service network to
immigrants facing the myriad of challenges presented by the unjust immigration system, and this
grant helps us do exactly that,” said Angelica Salas, Executive Director, Coalition for
Humane Immigrant Rights (CHIRLA).

“Connecticut Institute for Refugees and Immigrants is grateful to participate in Hispanic
Federation’s Caminos de Esperanza. This grant leverages CIRI’s expertise to expand low- and
pro-bono immigration legal services to adults and youth seeking asylum, including
unaccompanied children and survivors of certain crimes. Securing affordable and impactful
immigration legal services is paramount for immigrants to secure stability and continue to
contribute to the cultural and economic fabric of our communities,” said Susan Schnitzer,
Executive Director, Connecticut Institute for Refugees and Immigrants (CIRI).

“In response to harsh and ever-changing immigration policies that often upend rather than uplift
our community, we often hear the phrase ‘la esperanza es lo último que se pierde’ or ‘hope is
the last thing you lose.’ At the Coalition for Immigrant Freedom, we help families transform hope
into action through legal representation, and we stand with them as they fight for freedom and
family unity. The Caminos de Esperanza initiative revolutionizes an old meaning of hope as ‘a
feeling of trust’ by enabling us to help others hope wisely,” said Alba Lucero Villa, Executive
Director, Coalition for Immigrant Freedom.

“Our partnership with the Hispanic Federation is truly invaluable, they understand our mission to
serve and empower immigrants and refugees. We are excited to join Caminos de Esperanza so
that we may continue our work with vulnerable populations, empowering them to start new and
better lives in the United States. Everyone is deserving of the American dream,” said Linda
Rivas, Executive Director, Las Americas Immigrant Advocacy Center.

“Over the years, we have relentlessly organized and worked to provide direct services to protect
our most vulnerable New Yorkers. We are grateful for the Hispanic Federation’s support through
the Caminos de Esperanza initiative that will help us meet these demanding times and allow us
to provide critical legal assistance for immigrants. While we continue to call on Congress to
finally create long-lasting immigration relief, through this partnership we will help families in New
York City and Westchester County who are in dire need of legal representation in their removal
proceedings,” said Sienna Fontaine, Legal Director of Make the Road New York.

“It breaks my heart to see people go unrepresented in court, especially children who are here
alone. This initiative will help us answer simple questions, direct people to the correct
information and give our communities a hand in navigating the complex asylum and immigration
system,” said Melissa Marantes, Esq., Executive Director of Orlando Center for Justice


About Hispanic Federation

The Hispanic Federation (HF) is a nonprofit membership and advocacy organization, founded in
1990, with a mission to empower and advance the Hispanic community and a focus on
low-income, marginalized and immigrant Latinos. With offices in New York, Connecticut,
Washington, D.C, North Carolina, Florida, Puerto Rico, and additional programs in 25 states, its
program focus areas include immigration, economic empowerment, civic engagement, disaster
relief, philanthropy, education, health, and the environment. HF also maintains ongoing public
education campaigns and meets the organizational development needs of its member agencies
through grant-making and capacity-building assistance.

En Español

Para divulgación inmediata: 16 de septiembre de 2021
Contacto: Carolina Gamero, [email protected], (310) 893-9038

Mientras los senadores renuevan sus esfuerzos por incluir la ayuda
migratoria en la reconciliación presupuestaria, Hispanic Federation
lanza su coalición nacional de asistencia legal

La coalición ofrecerá representación legal directa a inmigrantes, ayudando así a
cerrar la brecha en los servicios a personas que necesitan asesoramiento legal

NEW YORK, NYHispanic Federation (HF) lanzó hoy la coalición llamada Caminos de
Esperanza, una iniciativa de un millón de dólares que brindará apoyo directo a once
organizaciones en todo el país a fin de satisfacer la creciente demanda de asistencia legal. Con
una acumulación de casos migratorios cada vez mayor, y en medio de un renovado esfuerzo
por parte de los legisladores del Congreso por incluir una vía hacia la residencia permanente en
la reconciliación presupuestaria, la asistencia legal migratoria nunca ha sido más pertinente.

Al financiar una coalición enfocada y poderosa de proveedores de servicios migratorios,
Hispanic Federation procura ampliar el acceso a la asistencia legal de las personas inmigrantes
más vulnerables y ayudar a mantener unidas a sus familias.

“Los tribunales de inmigración imponen una carga excesiva sobre los inmigrantes que buscan
evitar la deportación o que corren riesgo de violencia y muerte en sus países de origen. Cada
día que pasa sin el apoyo crucial de un defensor legal a su lado es un día más que podrían ser
arrancados de sus comunidades y separados de sus seres queridos”, expresó Frankie
Miranda, Presidente y CEO de Hispanic Federation. “Estamos creando el mayor impacto
local en nuestras comunidades con una asistencia legal confiable, oportuna y efectiva, de
manera que las familias puedan mantenerse juntas y seguir prosperando en el país que
consideran su hogar”.

Las personas inmigrantes dependen de la asesoría legal para gestionar sus casos migratorios y
solicitar ayuda a través de las vías existentes; sin embargo, la representación legal a los
inmigrantes sufre de una deficiencia crónica de fondos y recursos. Además, las personas que
pasan por los procesos judiciales migratorios no tienen derecho a un abogado pagado por el
gobierno. En consecuencia, muchos son deportados, separados de sus familias o forzados a
regresar a situaciones peligrosas en sus países de origen.

Se espera que en su primer año Caminos de Esperanza ofrezca evaluaciones y representación
legal directa en los estados de Nueva York, Florida, Connecticut, Carolina del Norte, New
Jersey, Texas, Arizona, Washington D.C./Maryland/Virginia y California, donde operan los
miembros de la coalición y donde existe mayor necesidad. Cada entidad subvencionada
recibirá $100,000 para ofrecer una asistencia legal completa por medio de las vías existentes a
los inmigrantes que procuran asilo, clasificación de Joven Inmigrante Especial (SIJ) o ayuda
con los procedimientos de deportación. Estos esfuerzos, los cuales los miembros de la
coalición han llevado a cabo por años, ayudan a cerrar la brecha crucial que existe en los
servicios de asistencia legal a inmigrantes. Sin estos servicios, los inmigrantes que no pueden
pagar su representación legal no tendrían otra opción que autorepresentarse ante los
tribunales, aumentando así el riesgo de ser separados de sus familias para siempre o de ser
retenidos de manera indefinida en centros de detención migratoria que se han convertido en
focos de COVID debido a la falta de salvaguardas en contra del variante Delta del virus.

Hispanic Federation es la principal organización latina sin fines de lucro de la nación que ofrece
apoyo directo a las comunidades latinas por medio de iniciativas de salud, empoderamiento
económico y asistencia legal migratoria. Para sus subvenciones Hispanic Federation ha
seleccionado entidades sensibles con lazos fuertes en la comunidad inmigrante y modelos
programáticos notables para aumentar las oportunidades de éxito en las solicitudes de asilo,
proveer una vía al estatus de ciudadanía para niños y niñas inmigrantes y ayudar a las familias
en los Estados Unidos a mantenerse juntas sin temor a la deportación.

La coalición Caminos de Esperanza ofrece asistencia legal migratoria en los estados según las
necesidades más apremiantes, tomando en consideración aquellos que tienen mayor número
de casos migratorios pendientes y tasas más bajas de representación legal. Por ejemplo,
conforme a un informe migratorio del TRAC, Carolina del Norte, que figura como número 10
entre los estados de más deportaciones pendientes, ocupa el último puesto en términos de
representación legal. Por consiguiente, las personas que comparecen ante un tribunal de
inmigración en Carolina del Norte tienen una probabilidad desproporcionadamente menor de
contar con abogados o representación. Además, las probabilidades de tener éxito en una
solicitud de asilo sin representación son de aproximadamente 18% en comparación con el 31%
de las personas representadas que buscaron asilo en 2020. Esto ni siquiera toma en cuenta a
las personas que deseaban solicitar asilo pero fueron excluidas debido a que, sin un abogado,
tampoco podían llenar la documentación necesaria para solicitar.

Caminos de Esperanza también está ayudando a atender la demanda de asistencia legal que
se disparó después de que 18,700 niños y jóvenes no acompañados fueron colocados bajo la
custodia del estado en marzo de 2021. Esto representa casi el doble de los 9,450 menores
detenidos en febrero de 2021 y cuatro veces el número de los detenidos durante el mismo
periodo en 2020. Para más información, visite:


“En nuestra comunidad fronteriza, la vigilancia migratoria militarizada es una realidad
constante. La necesidad de servicios legales gratuitos y de bajo costo en Arizona persiste y
aumenta cada día. Esta subvención nos capacita para salvar a las familias migrantes de
separaciones indefinidas y permitirles aportar a nuestra comunidad local. Con estos fondos
podremos defender a las personas inmigrantes de bajos ingresos que están detenidas, en
proceso judicial de deportación o buscando asilo y, sobre todo, a las niñas y niños vulnerables.
Nos honra colaborar con Hispanic Federation para asegurar que las familias inmigrantes de
nuestras comunidades se mantengan juntas y que cada persona servida por este programa
tenga una verdadera oportunidad de quedarse en este país”, expresó Alba Jaramillo,
Directora Ejecutiva de Arizona Justice For Our Neighbors.

“La obtención de un estatus migratorio legal es la llave que abre las puertas a la seguridad
física y financiera y a la estabilidad de las personas inmigrantes. Muchos inmigrantes cuentan
con vías factibles hacia un estatus migratorio legal e incluso ciudadanía estadounidense, pero
carecen de los recursos para acceder a la representación legal que les ayude a identificar los
beneficios migratorios disponibles, lidiar con la burocracia compleja que controla el acceso a
dichos beneficios y presentar sus casos satisfactoriamente. Ayuda aplaude la iniciativa Camino
de Esperanza de Hispanic Federation por subvencionar este trabajo tan importante. Esta
generosa subvención de Hispanic Federation permitirá que Ayuda amplíe su capacidad para
ofrecer consultas detalladas y representación legal a largo plazo a fin de atender las
necesidades urgentes de los residentes de Washington D.C., Maryland y Virginia en lo que
respecta a una representación legal migratoria de calidad”, expresó Paula Fitzgerald, Directora
Ejecutiva de Ayuda.

“Carolina Migrant Network agradece formar parte de la iniciativa Caminos de Esperanza para
adelantar su misión de ofrecer representación legal a personas inmigrantes detenidas o en
proceso judicial de deportación. Nos entusiasma poder aumentar la representación de familias
que están en proceso de deportación ante el tribunal de inmigración de Charlotte, conocido por
su desigualdad en la representación y sus bajas tasas de aprobación”, expresó Stefania
Arteaga, Codirectora de Carolina Migrant Network.

“La crisis total de representación legal en Long Island deja a miles de niñas, niños y familias
inmigrantes sin abogado. Dado que el acceso a la asistencia legal es el determinante mayor en
cuanto a la capacidad de un inmigrante de quedarse en los Estados Unidos de manera segura,
esto significa que todos los días se deportan inmigrantes, algunos a riesgo de muerte,
meramente porque no pudieron encontrar un abogado. Por medio de la iniciativa Caminos de
Esperanza de Hispanic Federation, CARECEN ofrecerá representación legal que podría salvar
la vida de los inmigrantes más vulnerables de Long Island, ofreciéndoles, como promete su
nombre, esperanza”, expresó la Lic. Elise de Castillo, Directora Ejecutiva de Central
American Refugee Center (CARECEN).

“El tribunal de inmigración de Charlotte está en la lista de los primeros diez tribunales con
mayores probabilidades de deportar a personas sin ciudadanía. A julio de 2021, las
probabilidades de que un no ciudadano sea deportado por el tribunal de inmigración de
Charlotte es de un 45.3%. En comparación, dicha probabilidad a nivel nacional es de un 34.1%.
La insignificante tasa de representación legal en el tribunal de inmigración de Charlotte tiene
mucho que ver con esto: 22.5% de los respondedores cuentan con representación, comparado
con las tasas de representación de otros tribunales, que por mucho exceden el 50%. La
generosa financiación provista por Caminos de Esperanza ayudará a nuestros abogados y
personal a contrarrestar las deportaciones indiscriminadas a gran escala y mantener intactas
nuestras familias y comunidades”, expresó Kenneth Schorr, Director Ejecutivo de Charlotte
Center for Legal Advocacy.

“Es con agradecimiento y esperanza de un mejor futuro para las familias inmigrantes que nos
unimos a Hispanic Federation en este proyecto, donde esperamos forjar una sólida
colaboración para ofrecer servicios legales migratorios que cambien la vida de las personas en
nuestra comunidad. A medida que seguimos librando nuestra batalla de 35 años por la justicia
migratoria, necesitamos fortalecer la red de servicios accesibles a los inmigrantes que
enfrentan un sinnúmero de obstáculos impuestos por un sistema migratorio injusto, y esta
subvención nos ayuda a lograr precisamente eso”, expresó Angélica Salas, Directora
Ejecutiva de Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA).

“Connecticut Institute for Refugees and Immigrants agradece la oportunidad de participar en la
iniciativa Caminos de Esperanza de Hispanic Federation. Esta subvención complementa la
experiencia de CIRI para ampliar los servicios legales migratorios gratuitos y de bajo costo a los
adultos y jóvenes que buscan asilo, incluidos los menores no acompañados y los
sobrevivientes de ciertos crímenes. Obtener servicios legales migratorios asequibles y
productivos es fundamental para que las personas inmigrantes puedan lograr estabilidad y
continuar aportando al entramado cultural y económico de nuestras comunidades”, expresó
Susan Schnitzer, Directora Ejecutiva de Connecticut Institute for Refugees and
Immigrants (CIRI).

“Como respuesta a las políticas migratorias severas y siempre cambiantes que muchas veces
perjudican en lugar de beneficiar a nuestra comunidad, a menudo escuchamos la frase ‘la
esperanza es lo último que se pierde’. En la Coalition for Immigrant Freedom, ayudamos a las
familias a convertir la esperanza en acción por medio de la representación legal y las
acompañamos mientras luchan por su libertad y su unidad familiar. La iniciativa Caminos de
Esperanza revoluciona el significado antiguo de esperanza como un ‘sentido de confianza’ al
permitirnos ayudar a los demás a emplear sabiamente la esperanza”, expresó Alba Lucero
Villa, Directora Ejecutiva de Coalition for Immigrant Freedom.

“Nuestra colaboración con Hispanic Federation no tiene precio; ellos entienden nuestra misión
de servir y empoderar a las personas inmigrantes y refugiadas. Nos entusiasma unirnos a
Caminos de Esperanza para poder continuar nuestra labor con las poblaciones vulnerables,
dándoles la fuerza para comenzar una vida nueva y mejor en los Estados Unidos. Todo el
mundo merece vivir el sueño americano”, expresó Linda Rivas, Directora Ejecutiva de Las
Americas Immigrant Advocacy Center.

“A través de los años hemos organizado y trabajado sin tregua para ofrecer servicios directos
que protegen a los neoyorkinos más vulnerables. Agradecemos el apoyo brindado por Hispanic
Federation con la iniciativa Caminos de Esperanza, que nos ayudará a encarar estos tiempos
retadores y nos permitirá ofrecer asistencia legal urgente a las personas inmigrantes. Mientras
continuamos exigiendo al Congreso la implementación de una ayuda migratoria duradera, con
esta colaboración podremos ayudar a familias en la ciudad de Nueva York y el Condado de
Westchester con necesidades urgentes de representación legal en sus procesos judiciales de
deportación”, expresó Sienna Fontaine, Directora Legal de Make the Road New York.

“Nos rompe el corazón ver a las personas sin representación legal en los tribunales, sobre todo
niñas y niños que están solos en este país. Esta iniciativa nos ayudará a aclarar preguntas
sencillas, dirigir a las personas a la información correcta y ofrecer a nuestras comunidades una
mano para lidiar con el complejo sistema de asilo e inmigración”, expresó la Lic. Melissa
Marantes, Directora Ejecutiva de Orlando Center for Justice (OCJ).


Sobre Hispanic Federation

Hispanic Federation (HF) es una organización sin fines de lucro basada en membresía y
abogacía fundada en 1990. Su misión es empoderar y potenciar el desarrollo de la comunidad
hispana, con énfasis en las personas latinas de bajos ingresos, marginalizadas e inmigrantes.
Con oficinas en Nueva York, Connecticut, Washington, D.C., Carolina del Norte, Florida y
Puerto Rico, así como programas adicionales en 25 estados, sus iniciativas se centran en los
temas de inmigración, empoderamiento económico, participación cívica, ayuda en caso de
desastre, filantropía, educación, salud y el medioambiente. Además, HF lleva a cabo campañas
de educación pública continuas y atiende las necesidades de desarrollo organizacional de sus
agencias asociadas por medio de subvenciones y asistencia en el desarrollo de capacidades.